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El nuevo tratamiento contra el cáncer puede sustituir a la quimioterapia

El nuevo tratamiento contra el cáncer puede sustituir a la quimioterapia

El cáncer es una de las enfermedades más temidas actualmente, debido su complejidad. El tratamiento contra los tumores, aunque sea eficiente en gran parte de las veces, viene acompañado de horribles efectos colaterales. En el proceso de la quimioterapia y de la radioterapia, cuando las células tumorales son destruidas, se perjudican también muchas células sanas.

Por eso, los científicos vienen profundizando las investigaciones sobre el estímulo al sistema inmunológico. Aunque estos tratamientos todavía tienen carácter experimental, la técnica ya es una realidad positiva para algunos pacientes. Un ejemplo es el caso de Susanne Harris, que hace unos nueve años tuvo un melanoma que no desaparecía con el uso de las terapias convencionales. <1399> En 2013, ella participó en un tratamiento experimental: cada tres meses, Suzanne iba a unirse hospital donde durante media hora le inyecta un medicamento llamado Keytruda. En menos de dos meses, el tumor ya presentaba signos de regresión. Después de 12 meses, ya era casi imposible detectarlo. A finales de 2016, ella completará un año sin tratamiento desde que desapareció el tumor.

Todos los tratamientos con inmunoterapia están fundamentados en ayudar a las propias defensas del organismo a localizar y erradicar el cáncer. La acción del medicamento Keytruda consiste en neutralizar una proteína de la superficie de las células cancerígenas, conocida como PD1, que hace que los linfocitos no luchen contra ellas. Una gran parte de la investigación oncológica pasa por la idea de neutralizarlas, para que el organismo pueda acabar con los tumores.

El gran desafío para los científicos es entender por qué esta técnica funciona sólo en algunas personas, ya que el tratamiento surtió efecto en sólo el 24% de los pacientes. En el caso del melanoma, la alternativa trae grandes esperanzas, principalmente por la baja eficacia de la quimioterapia y la radioterapia en ese tipo de cáncer.

La organización FDA (Food and Drug Administration) norteamericana ya aprobó seis tratamientos con inmunoterapia. En un conjunto, la eficiencia del tratamiento llega al 80%. Sin embargo, Jonathan Cebon, director del Instituto de Investigación del Cáncer Olivia Newton-John, es optimista sobre el aumento de ese porcentaje: "Son datos que están en constante movimiento en función de los avances que se van presentando".

Los científicos todavía investigan como hacer para manipular esas células para hacerlas más eficaces en el combate a los tumores. Otras técnicas realizan la extracción de los glóbulos blancos del paciente, para seleccionar aquellos que tienen una actividad antitumoral mayor, cultivarlos, activarlos y, por fin, implantarlos nuevamente en el paciente. Esta metodología todavía está en una fase más experimental.

Una tercera opción sería la utilización de vacunas. Sin embargo, no serían vacunas preventivas, como las del sarampión o la gripe, sino terapias, usadas sólo cuando el paciente ya ha contraído la enfermedad. Así, el sistema inmunológico sería alertado sobre la existencia del cáncer. La primera vacuna de este tipo fue aprobada en los Estados Unidos en 2010 y se utiliza en algunos tipos de cáncer de próstata.

Las vacunas podrían contener la proliferación de células cancerígenas, disminuyendo el tumor, eliminando aquellas que no habían sido erradicadas con otros tratamientos o evitando su resurgimiento. Sin embargo, todavía existen muchas barreras para entender todos los procesos del cáncer.

El director del departamento de inmunogenética y vacunas del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, Jay A. Berzofsky, ya utiliza las vacunas como instrumento de investigación. Los resultados mostraron una evolución positiva en el 75% de los pacientes, pero todavía necesitan ser comparados con un grupo de control que está sometido a un tratamiento con placebo

El investigado Jonathan Cebon calcula que dentro de 10 años la inmunoterapia será capaz de sustituir los tratamientos más agresivos en varios tipos de cáncer, como el de la próstata, el melanoma, el del estómago y de mama. Sin embargo, otros científicos creen que incluso si el tratamiento es eficaz, será necesario combinarlo con una cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Además, aún no se sabe si la inmunoterapia se utilizará para curar el cáncer definitivamente o sólo tratarla, ella. Los medicamentos son recientes, los pacientes que usan todavía necesitan ser observados, para que en el futuro puedan descubrir si los tumores regresan o no.


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